¿Por qué no se les dice a los hombres heterosexuales que se hagan pruebas de ETS con regularidad?

Salud Las mujeres y los hombres homosexuales cargan con la carga de las pruebas de ETS.

  • Ilustración: Emilio Santoyo

    El 26 de septiembre, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades anunciaron que las ETS habían alcanzado cifras sin precedentes en los Estados Unidos ... tercer año consecutivo . Los casos notificados de clamidia, gonorrea y sífilis en 2016 alcanzaron niveles récord: casi 1,6 millones clamidia casos, casi 470.000 gonorrea , y 27.000 de primaria y secundaria sífilis . (Esos son aumentos del 5 por ciento, 19 por ciento y 18 por ciento, respectivamente, desde 2015). Y esos son solo los casos reportados de tres enfermedades de transmisión sexual importantes: el CDC estima que hay 20 millones de nuevas infecciones de transmisión sexual todos los años.

    Junto con estos números, el CDC publicó un hoja de hechos señalando qué grupos estaban en mayor riesgo y sus recomendaciones para quienes la detección de ETS es 'crítica': todas las mujeres sexualmente activas menores de 25 años, mujeres con parejas sexuales nuevas o múltiples, mujeres embarazadas y hombres homosexuales y bisexuales sexualmente activos. (Las recomendaciones también se describen aquí .)



    Hoja informativa de los CDC, septiembre de 2017



    Uh, que tal hombres heterosexuales sexualmente activos ? Es de suponer que hay muchas mujeres que contraen enfermedades de transmisión sexual de sus parejas heterosexuales, entonces, ¿por qué estos hombres parecen estar fuera de peligro cuando se trata de las pruebas? Si bien el CDC dice que cada caso es individual, también afirman no hay evidencia que la detección generalizada de hombres heterosexuales conduce a beneficios para toda la población, incluso si teóricamente podría reducir la Transmisión STD .

    'A primera vista, parece que cuantas más personas analizas, más democratizas el proceso', dice Jeanne Marrazzo, profesora de medicina y directora de enfermedades infecciosas de la Universidad de Alabama, Birmingham. Marrazzo no está afiliado a los CDC; trabaja en la prevención biomédica del VIH y las ETS en personas en riesgo tanto en los Estados Unidos como en el extranjero.



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    Ella dice que, incluso en su propia investigación, la afirmación de los CDC se sostiene: ha sido difícil decir que la detección de hombres heterosexuales tiene mucha recompensa. Ella dice que para que se recomiende ampliamente la detección, debe cumplir con tres criterios: la infección debe ser razonablemente común en la población, debe haber una buena prueba de detección y, lo más importante, cuando la trata, está previniendo un mal resultado.

    'Tendría que demostrar que tratarlos ayudó a su salud futura o les impidió transmitir la infección a las mujeres', dice. 'No hemos podido demostrar que las pruebas de detección de hombres asintomáticos y heterosexuales cumplan esos criterios'.

    Lo que está en juego en las pruebas para clamidia y gonorrea son naturalmente más altos para las mujeres. Se examinan no para erradicar la infección, sino para prevenir las peores consecuencias que esas infecciones pueden tener en el embarazo y la salud reproductiva, según David Soper, profesor de obstetricia y ginecología en la Universidad Médica de Carolina del Sur en Charleston y un practicante. ginecólogo.



    La clamidia y la gonorrea no tratadas en mujeres embarazadas están relacionadas con aborto espontáneo , parto prematuro y bajo peso al nacer, y en otros puede conducir a esterilidad -causando enfermedad pélvica inflamatoria e infecciones peligrosas del tracto genital superior. Para los hombres, las consecuencias de estas enfermedades no son tan graves (aunque la clamidia puede afectar la calidad del esperma ), por lo que gastar fondos de ETS ya limitados en ellos podría restar valor a lo que podemos ofrecer a las mujeres.

    El CDC dice que ese es el otro impulsor detrás de sus recomendaciones: simplemente no hay suficiente dinero para todos. El CDC es la única agencia gubernamental que apoya directamente la prevención de ETS por parte de los departamentos de salud estatales y locales. De hecho, la mayoría del presupuesto de prevención de ETS de los CDC se destina directamente a 50 estados y 9 ciudades y territorios para apoyar dichos programas de prevención. Más de la mitad de ese presupuesto se destina a un programa llamado STDAAPPS , que permite a los estados dirigir los fondos a donde más los necesitan. Esto incluye cualquier cosa, desde la mejora de sus programas de vigilancia de ETS, el uso de informes de laboratorio electrónicos, la financiación de colaboraciones entre los servicios de salud pública y los servicios de atención primaria, o el apoyo a la colaboración con los programas estatales de Medicaid y los intercambios de seguros médicos.

    `` La financiación federal para la prevención y el control de las ETS ya es baja, por lo que, si bien millones de estadounidenses han tenido una ETS, es importante centrar los esfuerzos en los grupos, incluidas las mujeres jóvenes y los hombres homosexuales y bisexuales, que se ven afectados de manera desproporcionada '', dice el portavoz de los CDC Elizabeth Davenport.

    Los estadounidenses de 15 a 24 años representan la mitad de los estimados 20 millones de nuevas ETS en los EE. UU. cada año, y las consecuencias para la salud son más graves para las mujeres jóvenes, por lo que es fundamental aplicarles los recursos que tenemos. En las comunidades homosexuales y bisexuales, las ETS se han disparado, dice Marrazzo, y también necesitan nuestra atención y recursos.

    Hay salvedades, por supuesto. Las recomendaciones de detección de los CDC solo se aplican a personas asintomáticas (aunque reconocen que los hombres heterosexuales pueden ser asintomático portadores ). Cualquiera, gay o heterosexual, hombre o mujer, que haya síntomas de una ETS debe hacerse la prueba y el tratamiento, dice Marrazzo. Y la detección de rutina de hombres heterosexuales se puede poner en práctica en comunidades que son especialmente vulnerables, como centros de detención de menores o ciudades con altas tasas de clamidia y gonorrea.

    El CDC también facilita un programa llamado Terapia de pareja acelerada (EPT), en el que la pareja sexual de alguien diagnosticado con clamidia o gonorrea puede recibir antibióticos sin ser examinado . Todavía se les anima a ver a su médico y esto se aplicaría, presumiblemente, a las parejas heterosexuales de mujeres. (Kentucky y Carolina del Sur prohíben el EPT, gracias, muchachos, pero incluso en los otros 48 estados, los proveedores no están obligados a ofrecerlo).

    EPT suena como una gran opción para las parejas, pero todavía se siente que las mujeres tienen que soportar la carga de la salud sexual de los hombres heterosexuales. Participan en la proyección, médicos & apos; citas, y luego sus socios se apresuran a través del proceso sin ni siquiera tener que ser examinados. Soper dice que, si bien puede parecer injusto, las mujeres deberían verlo no como cargando con la carga sexual, sino como teniendo el poder.

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    'Creo que las mujeres tienen mucho poder y autoridad sobre si quieren tener sexo o no', dice. 'Y entonces pueden insistir en asegurarse de que su pareja no esté infectada con una ITS, al igual que pueden insistir en que esa pareja use un condón. Yo apoyaría y promovería ese tipo de libertad de elección para mantenerse a salvo '.

    El otro problema práctico, dice, es que no tiene sentido depender de hombres heterosexuales que rara vez van al médico. Incluso si examinarlos pudiera proporcionar algún beneficio, duda que mantengan las citas regulares. 'No creo que vayan a aparecer', dice. Algunos lo harán. Pero la mayoría no lo hizo.

    Aún así, como mujer sexualmente activa que lee las recomendaciones y descubre que los hombres heterosexuales están excluidos, me siento un poco estafada. El simple hecho de aceptar que los hombres 'no van a ir al médico' y seguir asumiendo toda la responsabilidad sólo parece fomentar esos comportamientos.

    'Lo que estás diciendo realmente me resuena porque las mujeres tradicionalmente hemos asumido la responsabilidad', dice Marazzo. Y parte de eso es que los chicos jóvenes y sanos no van al médico, ¿verdad? Las mujeres son una audiencia cautiva. Ellos van por control de la natalidad , van a hacerse una prueba de Papanicolaou. Lo que me dice es que no hemos descubierto el enfoque correcto para involucrarlos.

    '¿Es el cribado el enfoque correcto? Quizás. Alguien debería mirar eso con más atención. Quizás esta sea una oportunidad para hacer que estos chicos asuman más responsabilidad y control por su salud sexual y la salud sexual de su pareja '.

    Aunque las razones detrás de los criterios de detección de los CDC son completamente prácticas, definitivamente no ayudan mucho a aliviar el estigma de las ETS cuando solo se les dice a las mujeres y los hombres homosexuales y bisexuales que se hagan la prueba de detección de enfermedades. Al clasificar a los grupos según el género o la orientación sexual en lugar de su comportamiento, los criterios de selección pueden invadir un territorio peligroso.

    'Creo que hay una línea muy fina entre el tema del estigma y las infecciones asociadas con la vergüenza', dice Marrazzo. Hay áreas en las que ciertamente no desea que se apliquen los criterios de selección. Si miras por raza en los EE. UU., Especialmente gonorrea y tricomoniasis , las poblaciones más afectadas son afroamericano . Nadie diría nunca que el cribado debería basarse en esos criterios. Más bien, lo que tenemos que mirar es por qué ? ¿Por qué estamos viendo esas tendencias y hay formas de caracterizar su vulnerabilidad a estas infecciones que podrían ayudarnos a guiar la intervención? '

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    El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. (USPSTF) es un panel independiente de expertos en prevención y medicina basada en evidencia que hace recomendaciones en los servicios clínicos preventivos, y dicen que no hacen sus recomendaciones de detección de ETS basadas en la orientación sexual, sino más bien en el comportamiento sexual.

    La USPSTF tiene recomendaciones separadas para sífilis y clamidia y gonorrea . Para las dos últimas ETS, el Grupo de Trabajo dice que no hay suficiente evidencia para demostrar que la detección de los hombres sea beneficiosa. Cuando se trata de la sífilis, la USPSTF recomienda la detección para todos los adultos y adolescentes asintomáticos que son con un mayor riesgo de infección y, si no lo sabes, ese grupo incluye hombres menores de 29 . (Vale la pena señalar que el Grupo de Trabajo no considerar los costos de un servicio preventivo al determinar su grado de recomendación, y los CDC citan el costo como una de las razones por las que se enfoca en las pruebas para mujeres y hombres homosexuales y bisexuales).

    El reciente CDC informe muestra que los hombres de 20 a 34 años tuvo las tasas más altas de sífilis en 2016, con los grupos de edad de 25 a 29 y de 20 a 24 a la cabeza, lo que concuerda con la recomendación de la USPSTF. Si bien la mayoría de los casos se dan entre hombres homosexuales y bisexuales, el informe también encontró que, en 36 estados con datos sobre orientación sexual, las tasas de sífilis son menores. aún mayor entre los hombres heterosexuales que entre las mujeres. No solo eso, sino que los aumentos en las tasas de sífilis de 2015 a 2016 fueron más altos en mujeres y hombres heterosexuales que entre hombres homosexuales y bisexuales (aumentos de 31 por ciento , 22 por ciento y 16 por ciento, respectivamente). La sífilis está aumentando entre todos los estadounidenses, sin importar su género u orientación sexual y, sin embargo, los CDC todavía utilizan el género y la orientación sexual como puntos de referencia para determinar quién debería hacerse la prueba.

    'El Grupo de Trabajo se enfoca en el comportamiento de alto riesgo al hacer recomendaciones para la detección de infecciones de transmisión sexual porque estos comportamientos pueden ser mostrados por una variedad de personas, independientemente de su orientación sexual', dice el presidente del Grupo de Trabajo, David Grossman, pediatra y médico senior director del Washington Permanente Medical Group. Aunque la USPSTF todavía está de acuerdo en que los estudios muestran que los hombres heterosexuales generalmente no necesitan ser evaluados, la categorización por comportamiento abarca mejor la vida sexual real de las personas.

    'La orientación sexual de una persona no implica necesariamente que exhibirá un comportamiento de alto riesgo', dice. Por supuesto, el comportamiento de alto riesgo significa no usar condones, tener múltiples parejas sexuales y no hacerse la prueba ni recibir tratamiento para las ETS. El CDC recomienda practicar la monogamia mutua y usar condones de principio a fin para el sexo oral, anal o vaginal (pero enfrentémoslo, casi nadie los usa para oral ).

    Soper dice que ha visto 'grupos' o brotes de gonorrea, donde una persona es responsable de otros ocho casos, y los ocho que estaban infectados solo causaron una o dos infecciones más. La persona de mayor riesgo, la que infectó a ocho personas, sería la persona adecuada para examinar y tratar, a pesar de su género u orientación. Pero Soper dice que hay un problema en estructurar los exámenes de detección de esta manera, al igual que pedirles a los hombres heterosexuales que vayan al médico: requiere cierta proactividad que no está seguro de que sea realista.

    'Esto requeriría una autoidentificación y buscar un departamento de salud o un médico para recibir atención', dice. Pero eso es solo Si pueden identificarse a sí mismos como de alto riesgo, y luego someterse a chequeos de rutina y ser evaluados, entonces creo que sería útil '.

    Todo puede parecer semántica, qué grupos se examinan y cuándo, pero Marrazzo cree que es importante. Recientemente, escribió un capítulo para una versión actualizada de un libro de texto sobre anticonceptivos y, por primera vez, ella y los autores intentaron que el texto fuera neutral en cuanto al género.

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    'También estamos reconociendo que el género es una construcción e identidad personal', dice. “Fue muy divertido, porque nunca antes había intentado enmarcarlo de esa manera, y fue mucho más fácil de lo que pensaba. Creo que refiriéndonos a & apos; persons & apos; y sus comportamientos es una excelente manera de pensar en esto. Se aleja de poner a la gente en cajas, algo que los criterios de selección siempre han hecho muy bien. Se trata mucho más de lo que están haciendo en ese momento de sus vidas para ponerse en riesgo de sufrir esa afección '.

    Ella dice que el único riesgo posible de las pautas neutrales al género es crear recomendaciones de detección que sean demasiado vagas. Pero con algo de trabajo, es posible escribir criterios que ayuden a quienes lo necesitan sin causar estigma o categorización.

    'Creo que estas son decisiones complicadas y, a veces, los CDC y otras autoridades están respondiendo a las prioridades y tratando de hacer las cosas de una manera que tenga un impacto positivo máximo sin romper el banco', dice. 'Hay mucho margen de mejora'.

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