'Isle of Dogs' es la fantasía japonesa de un hombre blanco

Entretenimiento La última película de Wes Anderson es divertida, encantadora y pura apropiación cultural.

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    Este artículo apareció originalmente en VICE Australia . Como la última oferta de películas en stop motion de Wes Anderson Isla de los perros llega a su clímax, hay una escena en la que una de sus protagonistas, la estudiante de intercambio extranjero Tracy Walker, con la voz de Greta Gerwig, exclama en un momento de revelación. Todos sus compañeros japoneses proceden a asentir en susurros, murmurando acuerdo.

    A primera vista, es una secuencia sana. Tracy's acaba de provocar los rumores de un plan para rescatar a los perros de la ciudad ficticia de Megasaki después de que el alcalde de la ciudad los desterró a una isla frente a la costa de Japón. También tiene todas las marcas comerciales agresivamente estetizadas de Anderson: sus silencios incómodos e implacables, pasteles preciosos y apego a la simetría.



    Pero algo sobre la escena, y la pasividad de las figuras no blancas en ella, se sienta incómodo.



    Es una incomodidad que recorre toda la película. Al igual que la escena Isla de los perros es lo suficientemente inocente en la superficie. Es un cuento lindo y tierno sobre el viaje de Atari, de 12 años, para salvar a su mascota perdida, Spots. ¡Es reconfortante! ¡Está bellamente animado! Su título es literalmente un homófono para ¡Yo amo los perros!

    Sin embargo, mire debajo de los intrincados decorados y los amigos peludos de la película, y hay algo más insidioso. Los Angeles Times El crítico de cine Justin Chang lo mencionó cuando escribió sobre la debilidad por los estereotipos raciales , señalando la dudosa política de que los perros hablen un inglés perfecto, mientras que los personajes humanos japoneses, que hablan en su lengua materna, no están subtitulados y traducidos solo un puñado de veces por el intérprete Nelson (voz de Frances McDormand).



    Tracy, la estudiante de intercambio en Isle of Dogs. Imagen suministrada

    Los espectadores japoneses reales han también encontré problema con Tracy como un salvador blanco que lidera por sí solo un levantamiento contra los políticos corruptos de Megasaki, mientras que los ciudadanos japoneses sin emociones miran desde el margen como retratos perfectos de la subordinación asiática. Eso sin mencionar el enfoque de la película en su entorno japonés, que se parece más a una lista de compras de iconografía cliché que a un sentido de compromiso cultural real. Isla de los perros se abre y se cierra con un círculo de tambores taiko, y en el medio Anderson nos da de todo, desde wasabi envenenado hasta luchadores de sumo, haikus irónicamente escritos y, diablos, incluso una nube en forma de hongo.

    escritorio pequeño del clan wu tang

    Más revelador, sin embargo, no son los estereotipos incrustados en la película en sí, sino la negativa del público a reconocerlos por lo que son. Muchos palabras se han derramado sobre la tensión entre homenaje y apropiación en Isla de los perros , y casi todos se han encontrado con la misma actitud burlona por parte de los comentaristas: criticar la caricatura de mano dura de Anderson significa tomar la película demasiado en serio. O que Anderson, de todos los cineastas, merece un margen de maniobra porque toda su obra cinematográfica se basa en llevar los estereotipos hasta su límite estético exagerado.



    Entiendo el segundo argumento. Realmente lo hago. Cuando Anderson sobresale en esa exageración, es una hazaña cinematográfica. Me maravillé de Cohete de botella El regocijo y la sorprendente tristeza de su final. Moonrise Kingdom La nostalgia de los boy scouts me hizo anhelar una infancia llena de pop francés y caminatas por el monte. Pero los mejores rasgos del director no deberían excusar sus peores: a saber, su reducción de personajes y culturas no blancos a poco más que decoración para historias blancas.

    Una escena de Isle of Dogs. Imagen suministrada

    Y lo que estamos viendo en Isla de los perros no es nuevo para Wes Anderson. En El Darjeeling Limited , dejó caer a tres hermanos blancos (Owen Wilson, Adrien Brody y Jason Schwartzman, quien coescribió Perros ) en un paisaje indio a raíz de la muerte de su padre. Donde Anderson exige muy poco de sus personajes no blancos en Isla de los perros , en Darjeeling pregunta demasiado: en lugar de ser salvadores blancos, los hermanos son los que buscan la salvación. Por supuesto, al estilo típico de Anderson, lo encuentran, nada menos que en un funeral indio.

    En ninguna de las dos películas, Wes Anderson trata a las personas de color como seres humanos vivos y que respiran. En el mejor de los casos, son un alivio cómico; en el peor de los casos, son láminas que se utilizan para impulsar a otros, casi sin falta, personajes blancos de habla inglesa. Como en Isla de los perros , el contexto extranjero está tan deformado y exótico que se convierte en nada más que una fantasía occidental. Darjeeling fue entregado a un público que lo adoraba, que prácticamente se negó a denunciar el racismo, llamémoslo como es, que estaba en juego.

    La respuesta del público a ambas películas parece casi extraña cuando consideramos el discurso racial que Hollywood ha visto últimamente. La historia ya es familiar: un director blanco intenta hacer una película sobre personas de color; dicho director toma una gran cantidad de malas decisiones raciales; el director y la película subsiguiente son criticados en consecuencia por el público y la crítica.

    Hemos visto cómo se desarrolla esto en una docena de iteraciones diferentes una y otra vez: Fantasma en la concha (y el casting de Scarlett Johansson como un cyborg japonés) me viene a la mente más fácilmente, pero antes de eso, estaba Emma Stone como un personaje cuarto chino, cuarto hawaiano en Aloha . Y antes ese, Hubo la orgía de tres horas de doblado de carreras de cara amarilla que fue la de los Wachowski. Atlas de nubes .

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    Entonces, ¿qué hace diferente a Wes Anderson? Por qué es eso Isla de los perros y Darjeeling ¿No ha provocado ningún tipo de indignación por el final de su carrera? De alguna manera, es cierto que el racismo en estas películas es más sutil que el descarado blanqueamiento de sus predecesores. No es tan escandaloso que, digamos, un perro hable inglés en comparación con ver a una famosa actriz blanca en un papel claramente destinado a una persona de color. Para crédito de Anderson, Isla de los perros cuenta con una cantidad impresionante de talento japonés; es una lástima que estén infrautilizados.

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    Y sí, es más difícil criticar el trabajo de un director que admite fácilmente sus referencias culturales. Estas películas son encantadoras y extravagantes, pero en última instancia, también se ven eclipsadas por la propia visión de Anderson de una cultura pop japonesa que se utiliza como vestuario para la historia que quiere contar. Y eso es lo que hace que su estilo sea una apropiación, más que un homenaje.

    Quizás el propio Anderson lo resuma mejor. Hay una línea a mitad de camino Isla de los perros pronunciada por el personaje de Edward Norton, Rex, cuando conoce por primera vez al protagonista de habla japonesa Atari. Ojalá pudiéramos entenderlo de alguna manera, dice Norton. Bueno, lo hay. Si tan solo Anderson lo permitiera.

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