¿Puedes sentir los latidos de tu corazón? La respuesta dice mucho sobre ti

Salud La fuerza y ​​la precisión con la que siente los latidos de su corazón podría decirle algo sobre su salud mental.

  • Collage de Hunter French

    Tómate un momento para prestar atención a tu cuerpo y a todas las sensaciones que contiene. Concéntrese en los latidos de su corazón e intente notar cada latido. ¿Qué tan fuerte puedes sentir cada chunda chunda ? ¿Crees que estás captando cada latido o algunos escapan a tu percepción?

    Esta capacidad de sentir los latidos de su corazón, junto con cualquier otra sensación interna en su cuerpo, se llama interocepción . Es lo contrario de exterocepción —Que son señales que recibimos y procesamos del mundo exterior, como la vista, el sonido o el tacto.



    La interocepción nos ayuda a regular nuestros cuerpos; las señales interoceptivas nos dicen cuándo tenemos hambre, sed o cuándo tenemos que orinar, para que podamos hacer algo al respecto. Sin embargo, es algo más que el superintendente del cuerpo. Nuestras sensaciones internas también interactúan con nuestras emociones, pensamientos y sentimientos de manera significativa y sorprendente.



    Los científicos que estudian la forma en que sentimos nuestros cuerpos están descubriendo que los latidos del corazón, en particular, pueden ser una línea directa con el cerebro y los estados mentales que residen allí. Los latidos de su corazón pueden influir en cómo se siente y con qué intensidad los siente. Puede distraerlo de recordar cosas o hacer que se aferre a ellas con más fuerza. Y la forma en que cada individuo siente los latidos de su corazón: cuán precisos son y cuán precisos son pensar lo son, podría predecir si tienen ansiedad u otros trastornos de salud mental diversos. Aún más intrigante, ayudar a las personas a aprender a sentir con mayor precisión sus corazones pronto podría ser una forma de tratamiento para esos mismos trastornos.

    A lo largo del día, nuestro corazón late y es posible que no nos demos cuenta la mayor parte del tiempo. (Tal vez actualmente esté consciente, porque se le ha pedido que preste atención). Cada vez que su corazón late, envía una señal a su cerebro, dijo Sarah Garfinkel, neurocientífica de la Universidad de Sussex, una destacada experta en el corazón y su relación con las emociones.



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    Puede parecer que lo contrario es cierto: que son nuestros estados emocionales los que están a cargo y dirigen el comportamiento de nuestro corazón. Cuando estamos asustados, nuestros corazones laten más rápido. Pero en realidad es una calle de doble sentido: nuestros sentimientos también están influenciados por señales que provienen de nuestro cuerpo.

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    Esta discusión de la conexión entre cuerpo y emociones se remonta a William James, a menudo llamado el padre de la psicología estadounidense. A finales del siglo XIX, propuso que las emociones eran simplemente los nombres que le damos a las sensaciones en nuestro cuerpo. Cuando nuestro corazón late con fuerza, por ejemplo, esa sensación física da lugar a lo que conocemos como 'miedo'. No nos asustamos y hacemos latir nuestros corazones. Nuestros corazones laten y nos asustan.

    Esto tiene un sentido intuitivo. Es difícil imaginarse estar furioso sin los accesorios físicos que lo acompañan: una cara enrojecida, un corazón acelerado, dientes apretados, fosas nasales ensanchadas. O, sentir dolor sin lágrimas, falta de aliento, una punzada en el corazón. Una emoción humana puramente incorpórea es una nulidad ', como dijo James.



    Hoy en día, los investigadores saben por imágenes cerebrales que el área del cerebro que procesa las sensaciones internas, la ínsula anterior, también es crucial en el procesamiento de las emociones, lo que respalda a James & apos; idea de que las emociones y el cuerpo están entrelazados. La neurocientífica de la Northeastern University Lisa Feldman Barrett ha descubierto de manera similar en su trabajo que las emociones están moldeadas y definidas por sensaciones corporales, experiencias pasadas y conceptos emocionales de nuestros padres y la educación cultural. Nuestras emociones no son tanto reacciones al mundo, sino inventos de nuestro cerebro para explicar la causa de nuestras sensaciones.

    Temor puede aumentar con los latidos de su corazón. En 2014 , Garfinkel mostró a los sujetos de estudio imágenes de rostros con expresiones de miedo, alegría, disgusto o neutrales. Las personas que vieron los rostros temerosos al mismo tiempo que se dieron cuenta de los latidos de sus corazones dijeron que los encontraron más intensos.


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    Curiosamente, no todos tenemos las mismas habilidades cuando se trata de sentirnos a nosotros mismos. Los científicos que estudian la interocepción suelen utilizar tareas de detección de latidos para investigar esta variabilidad. Han encontrado diferencias en la precisión con la que las personas sienten los latidos del corazón, lo bien que pensar lo son, y si sus creencias sobre sus habilidades interoceptivas coinciden o no con su precisión real.

    Las personas con mayor precisión interoceptiva, que pueden sentir más los latidos de su corazón, tienen más intensidad emocional. Esto tiene ha sido mostrado en una serie de estudios donde las personas reciben material emocional, como películas para ver. Aquellos que son más precisos al sentir los latidos de su corazón encontraron que las películas emocionales son más intensas. Esto se alinea mucho con la noción de que si eres más preciso al sentir tu corazón, entonces se alimenta de la intensidad de la emoción sentida, dijo Garfinkel.

    El aumento del miedo que observó Garfinkel podría ser aún mayor en personas con ansiedad. Y aquí es donde el trabajo de Garfinkel se dirige ahora: en lugar de simplemente ilustrar la conexión entre el corazón y la mente, está encontrando circunstancias en las que las habilidades interoceptivas de una persona están asociadas de alguna manera con un trastorno, y está pensando en cómo usar la interocepción. como herramienta de ayuda.

    Todavía hay mucho que no sabemos sobre la interocepción, dijo Garfinkel. Las personas ansiosas pueden estar demasiado concentradas en sus sensaciones corporales. Pero, como persona con ansiedad, ¿estoy prestando más atención a los latidos de mi corazón o se están comportando de una manera diferente y están impulsando mi ansiedad? ¿Cómo podemos diferenciar lo que está sucediendo realmente frente a que mi dial interoceptivo esté completamente encendido?

    Garfinkel y sus colegas son los primeros en comenzar a separar todos estos factores diferentes, en lugar de medir la detección de latidos como una sola cosa. Dijo que están descubriendo que las medidas de autoinforme no necesariamente se corresponden con la realidad.

    Es más probable que las personas ansiosas piensen que tienen una interocepción precisa. Al igual que las personas pueden ser precisas al percibir los latidos de su corazón sin saber que lo son, las personas ansiosas pueden pensar que son buenas en la interocepción cuando no lo son. Podrías pensar que eres genial, dijo Garfinkel. Pero cuando lo probamos en el laboratorio, su precisión podría ser bastante pobre.

    Han descubierto que se debe a esta discrepancia entre la precisión pensar estás sintiendo los latidos de tu corazón y tu cierto nivel de precisión que es un fuerte predictor de los síntomas de ansiedad; por lo tanto, tanto tener una interocepción más baja como sobreestimar sus propias habilidades.

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    Garfinkel también ha analizado la interocepción en personas con trastorno de autismo, que con frecuencia tienen ansiedad, y descubrió que tienen más bajo precisión interoceptiva también.

    En general, creo que la interocepción es una característica de los trastornos psiquiátricos que está poco reconocida y poco representada en la ciencia, dijo Sahib Khalsa, neurocientífico del Laureate Institute for Brain Research en Oklahoma. Pero eso está empezando a cambiar. Khalsa dijo en los últimos diez años, es volviéndose claro que los déficits interoceptivos están presentes en una amplia gama de trastornos, como el trastorno de pánico, la depresión, los trastornos alimentarios, los trastornos de síntomas somáticos, los trastornos por uso de sustancias y el trastorno de estrés postraumático.

    Manos Tsakiris, a cognitive neuroscientist at Royal Holloway , De la Universidad de Londres, ha descubierto que una menor interocepción está asociada con la insatisfacción con la imagen corporal, incluso si se controla el IMC. Las personas con baja precisión del latido del corazón también tienden a objetivar sus cuerpos más. En otras palabras, tienden a pensar en los cuerpos, no en términos de salud y bienestar, sino en términos de atractivo y atractivo sexual ', dijo.

    En su laboratorio, están observando más de cerca esta conexión: harán un estudio de las niñas antes y después de la pubertad, midiendo la satisfacción con la imagen corporal junto con la conciencia interoceptiva para ver cómo ambos cambian con el tiempo. Él piensa que las chicas con una interocepción decente pueden adaptarse mejor a los cambios de la pubertad y no serán conscientes del cuerpo más adelante.

    Si bien la capacidad interoceptiva se consideraba anteriormente un rasgo estable, uno con el que estaba atrapado, Garfinkel cree que es una habilidad que debe mejorarse. Si la baja precisión interoceptiva se asocia con ansiedad u otros trastornos, tal vez una persona podría mejorar en eso.

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    Ahora está capacitando a las personas para que detecten su corazón, y en un próximo estudio que se encuentra actualmente en revisión por pares, Garfinkel dijo que está viendo que cuando las personas mejoran su precisión, es reduce sus síntomas de ansiedad.

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    Khalsa también trata a personas con ansiedad y ataques de pánico mediante la interocepción; su enfoque se denomina terapia de exposición interoceptiva. Empuja a los pacientes a comprometerse con sus sensaciones corporales que generalmente provocan ansiedad, como que sus corazones laten más rápido, y aprenden a no tratar la señal como peligrosa.

    Garfinkel cree que una versión de la terapia de interocepción también podría ayudar a las personas con psicosis, una población que a menudo experimenta disociación o problemas como si no estuvieran conectados con su cuerpo. Alguien que tiene esquizofrenia podría estar experimentando alucinaciones visuales y auditivas '', asintió Khalsa. 'Entonces, sus facultades perceptivas podrían estar más comprometidas fuera del cuerpo, y eso podría terminar teniendo una consecuencia en la capacidad de sentir lo que está sucediendo desde adentro'.

    La interocepción también podría ayudar a explicar por qué ciertas prácticas existentes que involucran cuerpo y mente son efectivas. Se ha demostrado que la flotación en tanques de privación sensorial es útil para la ansiedad, y algunos datos indican que solo una hora de flotación ha efectos positivos a corto plazo para la ansiedad y la depresión. Podría deberse a que flotar corta brevemente la exterocepción, o las señales externas, y obliga a una persona a concentrarse en las sensaciones interoceptivas, como los latidos del corazón.

    La atención plena y la meditación también hacen que las personas presten atención a sus cuerpos, dijo Garfinkel, y ella cree que hay un componente interoceptivo incorporado. Pero el problema es que la meditación no busca ayudarte a ser consciente de tu cuerpo. mejor . Las personas no suelen comenzar una práctica de atención plena con la conciencia de lo buenos que son para detectar sus cuerpos, sino que se basan en sus propias creencias sobre sus niveles de precisión, lo que podría estar equivocado. Garfinkel cree que las pruebas y el entrenamiento interoceptivos podrían ayudar a hacer de la atención plena una práctica más basada en la evidencia con objetivos claros.

    La investigación de Khalsa sobre meditadores ha confirmado que: no ha encontrado que los meditadores son más precisos a la hora de percibir los latidos de su corazón. Eso fue realmente sorprendente para mí, dijo. Lo que hemos descubierto, sin embargo, es que cuando les pides a los meditadores que reflexionen sobre su experiencia de los latidos de su corazón, parecen hablar de ello y calificar la calidad de la experiencia de manera diferente.

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    Esta es la última e importante pieza del rompecabezas interoceptivo: incluso si siente su cuerpo con mayor precisión, todavía tiene que manejar cómo interpreta esas sensaciones. A veces, una persona en un tanque de flotación puede sentirse más ansiosa cuando se enfrenta a los latidos de su corazón. Si sentir los latidos de su corazón con mayor precisión todavía está emparejado con el pánico por lo que significa, probablemente no ayudará en nada.

    Solo necesita notar que su corazón está latiendo, cambiando y tener precisión en esa señal, dijo Garfinkel. Pero fíjate y no te preocupes. Nuestros corazones son asombrosos y siempre están haciendo este tipo de aceleraciones o desaceleraciones. Eso es algo saludable, tener un corazón adaptable que lata rápido y lento.

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    Si no puede ir a un laboratorio de investigación y desea conocer su propia precisión interoceptiva, puede tomarse el pulso mientras intenta sentir su corazón, para tener una idea aproximada de sus niveles de precisión, dijo Garfinkel. También puede aprovechar un momento en el que su corazón late rápidamente, cuando acaba de hacer ejercicio o tiene miedo. Luego fíjese y vea si todavía puede sentir los latidos de su corazón mientras regresa a la línea de base, sugirió Garfinkel.

    Incluso hacer este simple ejercicio puede ser un recordatorio de que es muy diferente vivir en tu propio cuerpo que en el de otra persona. Tu mejor amigo, tu pareja, tu madre, los más cercanos a ti podrían tener diferentes niveles de interocepción o atribuir un significado emocional diferente a las señales interoceptivas. El estilo emocional de una persona, o cómo responde con frecuencia a sus emociones, puede tener que ver con cómo se sienten sus cuerpos.

    Probablemente sea una de las mayores preguntas sin respuesta de la neurociencia y la filosofía, dijo Tsakiris. ¿Qué se siente al ser alguien? Puedes conocer a tu mejor amigo oa tu pareja mejor que nadie, pero aún así no sabrás realmente cómo se siente ser él o ella misma. No hay nada de malo en eso, así son las cosas.

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