Beber en exceso era divertido, hasta que descubrí por qué lo estaba haciendo

Salud Un desafío de un año para dejar el alcohol me llevó a una conclusión inesperada.

  • Yutacar / Unsplash

    El pánico aún no se había ido. Dos días después de haber salido con algunos viejos amigos, mi resaca había disminuido, pero la réplica todavía recorría mi cuerpo: miembros temblorosos, corazón acelerado y un sentimiento de culpa como un pozo anidado en mi estómago. Recientemente había cumplido 28 años y llevaba todos los signos del arquetipo. bebedor compulsivo : pasar días o semanas sin disfrutar de un cóctel y luego, en una noche, compensarlo superando mi límite como si volviera a tener 21 años. Ese fin de semana, una promesa silenciosa de desconectarme después de que una bebida se convirtió en gin tonics, tragos de whisky, latas altas de cerveza y sin saber cómo llegué a casa. De nuevo. A menudo, estaba tan ansioso después de mi atracón como lo había estado la noche del doblador en sí, excepto que mi ansiedad el hecho de estar en una multitud había sido reemplazado por el temor de haber hecho algo irreparablemente mal. Esta sensación de hundimiento no era algo que Advil pudiera aclarar. Cortó más profundo: por dentro, me sentía vacía y en carne viva, enojada por mi falta de fuerza de voluntad. Quería detenerme de verdad esta vez. Al final resultó que esta reacción tuvo menos que ver con el alcohol y todo que ver con la forma en que interactuaba con el mundo, aunque no me di cuenta de esto en ese momento. Durante años he luchado con un trastorno de ansiedad que no se diagnosticó en gran medida hasta que se manifestó en forma de ataques de pánico , justo cuando me mudé a un nuevo estado en 2011.

    A veces tenía demasiado miedo de salir de casa y el simple hecho de conducir me parecía insuperable. Temía que me miraran o me juzgaran, y parecía que no podía conseguir que mis piernas me llevaran a través de la puerta. Al mismo tiempo, quería ser querido, incluido y el mismo como todos los demás, algo difícil de reconocer y aún más difícil de admitir.



    Comencé a tomar antidepresivos, que aliviaron el estrés que desencadenaba mis ataques de ansiedad. Pero nunca examiné los mecanismos de afrontamiento poco saludables que se habían incrustado en mis nervios hiperactivos: atracones, atracones de bebida, atracones de sueño. Agregue a esto una necesidad incesante de complacer a todos y un caso grave de FOMO, y el alcohol se convirtió en el dispositivo perfecto para calmar la ansiedad y apagar mi mente.




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    Era un bebedor de inicio relativamente tardío, porque siempre había tenido miedo de perder el control. Un miedo profundamente arraigado a cometer errores y ser visible me alejó de muchas cosas que podrían llevarme a la vergüenza en la adolescencia, incluidas las funciones sociales, las drogas y el alcohol; Apenas había tocado una gota hasta mi segundo año de universidad. Cuando mis compañeros estaban superando sus primeras experiencias de emborracharse y tomar decisiones estúpidas, yo solo estaba comenzando, recuperando el tiempo perdido.



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    Mis primeras lecciones de beber fueron las horas de poder y Edward Fortyhands, no bebiendo refrescos de vino en las fiestas de pijamas de la escuela secundaria con la madre de alguien en la otra habitación. Las fiestas en casa rápidamente se intensificaron al consumo recreativo de cocaína y a tomar cualquier pastilla que me ofrecieran. Yo fui la chica que se quedó la última. Nunca rechazó tiros. Siempre en la siguiente ronda. Emparejé tu bebida por bebida.

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    Apagones eran parte de la diversión. En la universidad, si bebía demasiado y no recordaba nada de lo que pasó la noche anterior, siempre estaba rodeado de otras personas que habían hecho lo mismo. Nos reímos de las cosas que podíamos improvisar durante el brunch y lo hicimos todo de nuevo el próximo fin de semana. Disfruté de la persona extrovertida en la que me convertí cuando estaba borracho, incluso si no podía recordarla. Con el tiempo, se volvió difícil separar la borrachera de mi persona.

    'El alcohol es un gran reductor de ansiedad , pero no dura demasiado ', dice John Walker, psicólogo clínico de la Universidad de Manitoba en Canadá. 'Muchos jóvenes que están bastante ansiosos socialmente se dan cuenta de que si toman una copa o dos, se sienten menos ansiosos, más seguros, más sociables'.



    'Si depende del alcohol, no aumenta mucho su confianza ni sus habilidades que pueda utilizar para negociar interacciones sociales, citas, fiestas', dice Walker. Confías en ese único método de afrontamiento. Las personas [con ansiedad social] quieren complacer a otras personas, por lo que 'no se sienten muy cómodas rechazando bebidas'.

    No era como si anhelara el alcohol todos los días. Mi pareja y yo nos mudamos a la ciudad de Nueva York en 2013 y rara vez teníamos alcohol en la casa (ahora ha estado sobrio durante casi cinco años). Pero cuando salía con otras personas, siempre existía el peligro de exagerar. Si estaba con bebedores compulsivos, bebía mucho. Si estaba con bebedores sociales, bebía modestamente. Mi relación con el alcohol se parecía más a un monitor de frecuencia cardíaca que a una línea recta de indulgencia. Realmente no bebía, hasta que lo hice.

    En realidad, este es un patrón común en las mujeres que se consideran bebedoras compulsivas, según Patt Denning, directora de servicios clínicos y capacitación en el Centro de Terapia de Reducción de Daños. 'En mi experiencia, las mujeres que beben en exceso se dividen en dos categorías: las que no beben en absoluto entre los atracones, y otras que beben a diario y ocasionalmente se exageran', dice.

    Cuando cumplí los 20, había cada vez menos personas con las que pudiera sentir lástima por perder el conocimiento. Cuando sucedió, me sentí inmensamente avergonzado y salí de mi camino para mantenerlo en secreto, solo con un corazón acelerado, una resaca insoportable y mucha culpa por causar angustia a la gente. Como cuando no recordaba mi propia dirección, entonces un amigo tenía la tarea de llevarme a casa. O cuando arremetí contra mi pareja y no lo recordaba al día siguiente.

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    A medida que fui creciendo, los apagones se volvieron más aterradores y frecuentes, después de una menor cantidad de tragos. Mi ciudad universitaria se había sentido segura, como una ciudad sobre ruedas de entrenamiento. Nueva York era una bestia diferente. Me perdí en el metro, confundido acerca de cómo dirigirme a casa y descarado por caminar tarde por la noche.

    'En un apagón, las partes del cerebro que le permiten usar la memoria a corto plazo todavía funcionan bien', dice Aaron White, asesor científico principal del director del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo (NIAAA). 'Podrías tener una conversación, podrías hablar sobre el pasado, podrías recordar cosas que sucedieron hace 30 segundos, podrías verte totalmente bien, pero lo que no estás haciendo es que no estás entretejiendo cosas en un registro autobiográfico . Es como una cámara de salpicadero: estás conduciendo, no estás pensando en ello, pero la cámara de salpicadero está grabando a dónde vas, lo que ves '. No recuerdas tu vida como la estás viviendo.

    El desmayo tiene más que ver con la rapidez con la que bebe que con la cantidad. 'Puede haber dos personas que hayan tenido la misma cantidad y tengan el mismo nivel de alcohol en sangre (BAL) en un momento determinado, pero una persona tardó cuatro horas en llegar y la otra dos', dice White. 'La persona que llegó después de dos horas tiene muchas más probabilidades de sufrir apagones'.

    Los bebedores nerviosos como yo, que a menudo intentan mantener el ritmo pinta por pinta, también son más susceptibles. 'Las mujeres que sufren de ansiedad parecen ser más propensas a sufrir desmayos', dice Denning. 'Puede ser porque están bebiendo más rápido que otras mujeres que no tienen ansiedad. Entonces tienes un rebote de ansiedad por la mañana. Estás ansioso, bebes, ya no estás ansioso, pero a la mañana siguiente, bam, estás súper ansioso.'

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    El consumo excesivo de alcohol y la ansiedad alta, en otras palabras, pueden ir de la mano. 'Es comprensible que aquellos con un umbral bajo de estrés y ansiedad, en particular alguien con antecedentes familiares de alcoholismo, también puedan no encontrar soluciones más constructivas', dice Robin Kappy, trabajadora social clínica y terapeuta con sede en Nueva York. Ciudad. Sin embargo, para las muchas personas que tienen un diagnóstico de trastorno de ansiedad o depresión clínica, el alcohol suele empeorar estas afecciones. Es un depresor. Si bien la bebida puede parecer un agente lógico de equilibrio emocional a corto plazo, el consumo a largo plazo puede frenar el crecimiento emocional y conducir a la dependencia, el pensamiento irracional y el comportamiento impulsivo '.

    Empecé a estresarme por conseguir la cantidad que bebía solo bien para evitar que mi cerebro active el piloto automático. Durante la mayor parte de dos años, fui a terapia y trabajé para recuperarme. Hice pequeños compromisos conmigo mismo, estableciendo metas como lo haría si fuera al gimnasio. `` Iré al bar y me quedaré solo una hora ''. O, 'Me estoy interrumpiendo con dos tragos'. O, 'Si no bebo durante 10 días, puedo comprarme un nuevo par de zapatos'.

    Al final, estos pequeños sobornos fracasaron; aunque mis atracones se hicieron cada vez menos frecuentes, sucedieron. Seguía siendo la misma persona que solo sabía cómo conectar con la gente a través de jarras de cerveza y viajes por la ciudad llenos de alcohol.

    Peor aún, la culpa se prolongó durante días. Volví a tener ataques de pánico en toda regla, oleadas de nerviosismo subiendo y bajando por mis extremidades. A veces pasaba un día entero sin comer ni levantarme de la cama. Mi cuerpo se sentía como si estuviera en llamas, completamente separado de mi mente.

    Sabía que este sentimiento era completamente de mi propia creación, creado de una manera que canibalizaba la realidad de la situación: debería dejar de beber. “Algunas personas tienen una predisposición a la ansiedad en entornos sociales particulares y recurren al alcohol para regular sus emociones. Al tratar de escapar de la incomodidad de la ansiedad o la depresión, pierden su capacidad de discernimiento y beben repetidamente hasta excesos peligrosos ”, dice Kappy. 'Los sentimientos de culpa pueden aumentar y hacer que uno sea susceptible a un ciclo de dependencia del alcohol'. Este ciclo continúa hasta que algo rompe el ciclo, porque se alimentan entre sí. Se vuelve habitual.

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    La mañana después de esa última juerga, algo finalmente hizo clic. Me inscribí en una especie de intervención y se me ocurrió un plan: dejaría de beber durante un año, durante el cual escribiría sobre mi experiencia. Algo sobre la abstinencia dentro de un marco de tiempo limitado se quedó donde un intento de moderación no lo había hecho.

    Un año, pensé. Nunca he sido un fanático de los absolutos, pero 365 días de sobriedad parecían factibles, lo suficientemente lejos para que pudiera aprender algo, pero no tanto como para que pareciera una eternidad.

    Era exactamente lo que necesitaba: estar sobrio durante un año completo, junto con meditar y escribir un diario con regularidad, me permitió un período de autorreflexión que me había estado perdiendo. Me di cuenta de que mi adicción no era en realidad al alcohol; fue para complacer a la gente y el miedo de perderme algo, y de no ser quien se supone que debo ser con los demás, sin saber nunca lo que realmente quería.

    He restablecido mi vida y mis hábitos en torno a nuevas actividades que no se centran en el alcohol. Escribir un diario y la terapia me ayudaron a recuperar mi sentido de identidad. Conozco los matices de mi estado de ánimo, y cuando estoy exhausto o enfermo. Me gusta estar en casa y prefiero leer un libro que quedarme fuera toda la noche. Llegué a apreciar los momentos de tranquilidad, en lugar de caos.

    'En psicoterapia, una persona en sobriedad adquiere una comprensión de su historia personal, emociones, problemas y motivaciones', dice Kappy, 'mientras aprende a crecer a partir de los inevitables desafíos y adversidades de la vida con mayor habilidad y mayor resiliencia'.

    No me convertí mágicamente en un yogui que come limpio y se despierta con el amanecer. No perdí una tonelada de peso y todavía aprieto la repetición la mayoría de las veces. Pero he dado la bienvenida a nuevas formas de afrontar mi vida y estoy más en sintonía con mi cuerpo. Pero lo más importante, aunque todavía tengo ataques de pánico y depresión, estoy más equilibrado de lo que solía estar. Ya no tengo ataques de pánico que duran días y días. Eso es algo a lo que no puedo imaginarme volver jamás.

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